科學家:隨著氣候變化加劇,飛機起飛時間會更長,搭乘的乘客更少

2020-2-17 17:15 來源: 寰宇科學新觀察


去年,國際民用航空組織(ICAO)在一份聲明中指出,航空運輸業的二氧化碳年排放量占到了所有人類活動的二氧化碳年排放量的2%,這已經相當于德國整個國家一年的總排放量了。這就意味著,更多的航班起飛,就會產生更多的溫室氣體,就會促進更快的全球變暖。

然而,很多人可能沒想到一個反面——隨著全球變暖引起的氣候變化加劇,大氣也會發生變化,飛機越來越難起飛,每架飛機搭乘的乘客會越來越少。

過去幾十年來,世界各地機場的當地氣候發生了變化,飛行員為了安全起飛所依賴的條件也發生了變化。最近的一項新研究表明,較高的氣溫和較弱的風使得起飛更加困難。從長遠來看,這意味著航空公司用同樣的燃油量,運送的乘客和貨物會更少。

“氣候”實質上是指任何一個地方的長期的綜合天氣狀況??茖W家們知道全球的氣候都在發生改變。雖然幾十年來全球平均氣溫只上升了1攝氏度左右,但這1攝氏度已經掀起了巨大的變化,有些地方已經變暖了很多,有些地方可能正在變冷,有些地方每年得遭受更多的極端天氣。

研究預測,隨著氣候變暖,飛機起飛需要滑行的距離將變長。這是因為較高的溫度會降低空氣密度,而機翼和發動機需要足夠的空氣密度才能平穩起飛。在逆風減少的情況下,飛機也需要更高的地面速度才能進入空中。

自1955年以來,科學家們一直在記錄希臘境內10個機場的天氣。每年他們都會把一年中的平均風速和夜間最低氣溫,插入性能圖。它們用于計算安全跑道長度和飛機重量,以確保航空公司能夠安全運載乘客。

科學家們研究的機場的溫度在多年中的變化很大,在有數據的62年里,氣溫上升了2攝氏度到5攝氏度。風的變化也很大,在一個機場,當飛機起飛時,沿著跑道向它飛去的平均風速(稱為逆風)增加了大約25%。在另一個極端,另一個機場的跑道平均逆風在43年內下降了90%。

62年來,各種情況都發生了變化,使飛機起飛更加困難。安全規定確保飛機在沒有足夠跑道的情況下永遠不允許起飛。這使得大型噴氣式飛機升空所需的起飛距離每十年增加了約1.5%,而小型渦輪螺旋槳客機的起飛距離則增加了約1%。

在跑道較短的機場,飛機必須減輕重量。在起飛前裝載的貨物,乘客人數和燃料負荷必須得到相應調整。這意味著每架飛機每年必須少帶一名乘客(或大約40公里的燃油)。不僅在希臘,在世界其他地方也發現了類似的趨勢。隨著氣候的持續變化,蘇格蘭或加勒比海諸島上的小型機場可能遭受的損失更大。

航空公司必須減少其航班上的乘客數量,或者尋找延長跑道長度的方法。在某些極端情況下,一些飛機可能無法完全使用某些跑道特別短的機場(比如海島上的機場跑道,很難再加長)。這又一次提醒我們,人類的活動正在如何迅速和廣泛地改變我們周圍的世界,以及我們在處理后果方面有多么缺乏準備。

全球變暖引起的氣候變化,正在影響著地球上的方方面面,科學家們期待更多人意識到這點,并希望更多的人真正地行動起來,從身邊小事做起,節能減排,保護我們的地球家園。

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